hyeonsig notes

요즘 많은 매체에서 전자책(EBook)에 대한 다양한 기사가 쏟아지고 있습니다. 여러분께서 생각하시는 전자책의 미래는 어떻게 바라보고 계신가요? 긍정적인 생각을 하고 계시는지 아니면, 부정적으로 바라보고 계시는지 궁금합니다. 필자 주변의 의견을 들어보면, 거의 반반으로 구분되어 집니다. 컴퓨터와 많이 친근한 전공임에도, 긍정적으로 바로 보는 시각이 높지 않습니다. 부정적으로 생각하는 이유가 다양한데 아직 완성도가 떨어지고, 불편함 등 전자책의 기술 개선에 대한 이유가 있었으며, 책에서만 느낄 수 있는 특별한 느낌이 좋다는 감성적인 이유도 있었습니다[각주:1]


필자는 실물의 책도 좋아하지만, 전자책을 매우 선호하며 전자책의 미래에 큰 기대를 하고 있습니다. 물론 현재의 전자책은 사용하는 데 있어 불편하므로 많은 부분이 개선되어야 할 것으로 보입니다. 적어도 제가 사용하는 사용자로서 견지할 때 말이지요.

전자책 시장은 다양한 요소가 복합된 산업이라고 볼 수 있습니다. 다양한 산업 중 전자책 리더기 분야는 사용자의 요구에 발 빠르게 대응하고 있습니다. 얼마 전 애플(Apple Inc.)에서 아이패드(iPAD)라고 명명된 멋진 제품을 출시했습니다. 그리고 세계 최대의 온라인 서점인 아마존에서 판매하는 전자책 리더기의 최신 버전인 아마존 킨들 DX를 제공하고 있습니다. 현재 전자책 리더기 시장에서 애플의 아이패드와 아마존 킨들이 가진 영향력은 막강하다고 표현할 수 있습니다. 하지만 전 세계적으로 볼 때 전자책 시장은 아직 초기 단계이기 때문에, 현재의 점유율은 큰 의미를 부여하지 않아도 될 것 같습니다.

현재 출시되고 있는 전자책 리더기에 대한 사용자의 만족도는 어떻다고 생각하시나요? 또한, 현재 업체에서 제공하고 있는 전자책의 콘텐츠는 어느 수준이라고 생각하시나요? 개인적으로 '위 2개의 질문에 대한 답은 아직 부족하다.'가 아닐까요? 만약 소비자가 만족한다면 엄청난 속도로 시장을 점유해 나갈 테니 말입니다. 물론 아이패드가 시장에서 엄청난 인기를 얻고 있습니다만, 아이패드 인기의 결정적 요인이 전자책은 아닌 것 같습니다[각주:2].

지금부터 전자책에서 제공되었으면 하는 기능과 앞으로 전자책에서 제공될 수 있는 다양한 발전방향에 대해 개인적인 생각을 요약해 보겠습니다. 물론 필자의 개인적인 생각이니 많은 의견을 제시해 주시면 감사하겠습니다[각주:3].


전자책에 필요한 기능은?

여러분은 전자책에 대해 어떤 느낌이 들고, 무엇을 기대하고 계신가요? 또한, 전자책에서 꼭 제공했으면 하는 기능들에는 어떤 것들이 있을까요? 본 절에서는 필자가 생각하는 전자책에서 꼭 제공했으면 하는 기능들에 대해 요약해 보겠습니다. 단, 일반적으로 고려하고 있는 디스플레이 장치라던가 배터리의 용량 및 동작시간 등에 관한 내용은 생략하겠습니다.


개인적으로 전자책에서 제공해야 할 가장 중요한 부분이 「출력기능」이라고 생각합니다. 혹자(或者)는 그럼 일반 책을 구매해서 읽지 왜 전자책을 구매하지? 라고 반문(反問)하시는 분이 계실 것으로 생각합니다만, 전자책의 콘텐츠를 출력할 수 없다면 전자책의 보급은 빠르게 진행되지 못할 것이란 게 필자의 개인적인 생각입니다. 이 부분이 해결되지 않는다면, 전자책이 가진 다양한 장점에도 시장에서 외면당할 수도 있을 것이란 생각입니다. 물론 업체의 입장에서 출력 기능을 제공하게 되면, 우려되는 부분이 많이 있습니다. 이에 대한 보안책이 필요하겠지요. 가장 큰 문제로 무분별한 불법 복제가 일어날 수 있기 때문입니다. 사실 디지털 콘텐츠 서비스에서 이 부분에 대한 이슈가 가장 해결하기 어려운 부분이 아닐까? 라는 생각이 듭니다. 이 부분은 기술적으로 해결해야 하는 부분이지만, 보안이 적용된 부분을 해제시키는 기술 또한 발전하기 때문에 쉽지 않지요. 가장 현명한 방법은 구매자가 출판물에 대한 지적재산권을 보장해야 한다는 것인데 이것 역시 현실적으로 볼 때 가능하지 않습니다. 하지만 위와 같은 위험이 있더라도 전자책의 출력 부분은 반드시 필요한 부분이라고 생각합니다. 위와 같은 문제점을 해결하기 위해 다양한 방법에 대한 연구가 진행되어야 할 것입니다. 

가장 간단한 방법으로는 특정 프린터에서만 출력을 할 수 있다거나, 하루 또는 매월 최대 출력 한도내만 출력을 할 수 있는 제한을 거는 방법이 있을 수 있습니다. 이 방법 이외에도 출력할 때 마다 매번 일정 요금을 과금하는 방법도 있으며 출력을 할 수 있는 콘텐츠와 출력을 할 수 없는 콘텐츠의 가격을 다르게 책정하여 판매할 수도 있겠네요. 그 외에도 여러가지 방안이 있을 것으로 생각합니다.


다음으로 「메모 & 하이라이트 & 검색기능」입니다. 전자책의 가장 큰 장점은 검색이 쉽다는 것인데, 기본적으로 제공되는 기능 이외에 필자가 언급하는 부분은 그 외에도 다양한 부분에 대해서 검색기능이 제공되어야 한다는 것입니다. 

필자는 책을 읽으면서 다양한 메모를 하고 중요한 문장이나 기억에 남겨두고 싶은 부분, 그리고 나중에 찾아보고 싶은 부분을 다른 색상의 형광펜으로 표시하거나 인덱스를 붙여 놓습니다. 전자책이라면 이 부분에 대해 기존의 책과는 차원이 다른 서비스를 제공할 수 있을 것으로 생각합니다. 

가장 기본적인 서비스로 검색 기능이 있을 수 있을 것입니다. 사용자가 메모한 내용에 대한 검색을 제공한다거나 리스트로 보여주면, 사용자는 앞으로 다시 읽거나 중요한 부분을 찾을 때 사용하기 매우 편리할 것입니다. 또한, 하이라이트 별로 리스트를 유지하고, 검색 기능을 제공한다면 더 편리하게 필요한 부분을 활용할 수 있을 것입니다. 이 영역을 확장하면 디바이스 또는 웹 저장소에 다양한 전자책이 있을 때, 다수 전자책의 메모와 하이라이트 된 부분에서 사용자가 찾고자 하는 단어/어절을 넣었을 때 검색이 된다면 사용자는 매우 큰 만족감을 느낄 것으로 생각합니다. 특히, 작가라던가 기자, 그리고 논문 등의 집필을 하는 사람에게는 더 유용할 것으로 생각합니다.


마지막으로 「오탈자 업데이트」 기능이 있습니다. 이 부분은 전자책의 장점을 부각할 수 있는 부분으로 오탈자의 실시간 업데이트는 출판사에서 독자에게 고객서비스 차원에서 제공해야 한다고 생각합니다. 사실 오탈자를 100% 없애기는 거의 불가능합니다. 출판사에서 탈고(脫稿)에 수많은 노력을 기울여도 발견되는 것이 오탈자이기 때문입니다.

이 부분을 고객에게 맡기면 어떨까요? 고객에게 맡기면 현재는 볼 수 없는 출판사/작가/고객 간의 소통이 가능할 뿐만 아니라, 고객이 읽으면서 문맥이 이상하다던가? 번역이 이상하게 되었다던가? 또는 오탈자를 발견하게 되면 바로 등록할 수 있기 때문에 전자책의 품질은 더욱 향상될 것입니다. 또한, 출판사는 오탈자를 가장 빨리 발견한 고객에게 인센티브(Incentive)를 제공하면, 출판사와 고객의 소통뿐만 아니라 고객의 참여를 더욱 확대할 수 있을 것입니다.


전자책의 발전 방향은?

필자가 생각하기에 앞으로 전자책의 발전 방향은 끝이 보이지 않는다? 라고 생각하고 있습니다. 만약 전자책이 일반인들이 편리하게 사용할 정도로 보급된다면 관련 애플리케이션이 다양하게 제공될 것이기 때문입니다. 사용자의 집단지성(collective intelligence)이 가미된 애플리케이션은 얼마나 창의적이고 기발한 애플리케이션이 될지 생각을 가늠하기 어렵습니다. 본 절에서는 필자가 생각하는 전자책에서 제공할 수 있는 다양한 서비스 및 애플리케이션에 대해 요약해 보겠습니다.


필자가 처음으로 생각하는 서비스로는 「동영상 강의」가 있습니다. "갑자기 전자책에서 웬 동영상 강의지?"라고 의아해하시는 분들도 계실 것 같습니다만, 필자가 생각하기에 전자책과 동영상 강의의 조합은 꽤 매력적인 조합이라고 생각합니다. 예를 들어, 고등학교 참고서를 전자책으로 제공한다고 생각해 볼까요? 수학 문제를 풀게 되는데 이 학생은 도무지 이해하지 못합니다. 이때 옆에 있는 동영상 강의를 누르면 그 문제의 풀이 과정을 보여주게 됩니다. 더 나아가서는 단계/수준별로도 제공할 수 있겠지요. 어떠세요? 굉장히 훌륭한 서비스라고 생각하지 않으시나요? 강사님들과 참고서 만드는 분들 모두에게 기회가 될 것 같은데 어떻게 생각하시나요?


다음으로, 출판사에서 도서의 특정 챕터만 판매하여 고객은 「특정 챕터만 구매」할 수 있으면 좋겠습니다. 물론 소설 같은 서적에서는 필요없는 부분이지만, 전공서적 같은 경우에는 큰 메리트가 있다고 보입니다. 현재 어떤 개발자가 리눅스에서 소켓 프로그래밍을 개발하고 있습니다. 개발을 진행하다 보니 기본 지식이 부족하여 공부하기 위해, 온라인 서점에 방문하여 관련 서적을 검색했습니다. 검색해보니 3권의 책에서 소켓 프로그래밍에 대해 자세히 다루고 있는 것을 발견했습니다. 하지만 이 개발자가 다수 책을 구매할 수 있는 형편이 안됩니다. 굉장히 안타까운 상황이네요.

여러분은 전공서적을 보실 때 자신이 필요한 부분만 발췌해서 보시나요? 아니면 전체적으로 모두 보시나요? 개개인의 성향과 전공서적의 특성에 따라 다르겠지만, 꼭 필요한 전공서적을 제외하고 100% 탐독하기는 불가능에 가깝다고 보입니다. 특히, 개발자는 필요한 부분만 발췌해서 보는 경우가 많죠. 어떤 책의 어느 챕터가 정말 끝내준다? 라고 느끼신 경우 없나요? 저는 가끔 이 책의 이 챕터는 정말 명품이다. 라고 느끼는 부분이 꽤 많습니다. 다른 챕터는 공감이 안되지만…. 위와 같은 예에서 보았듯이 어떤 책의 특정 챕터만 구매 할 수 있다면 얼마나 좋을까요? 저는 리눅스의 소켓 프로그래밍에 대해 알고 싶은데, 1,000페이지가 넘는 리눅스 프로그래밍 바이블을 구매하는 것은 효율적이지 못하다고 생각합니다. 차라리 소켓 프로그래밍과 관련된 다수의 서적의 챕터를 구매하는 것이 효과적일 것 같거든요. 여러분은 어떻게 생각하시나요?


세 번째로 「채점 및 전체 성적 관리」를 제공하는 것입니다. 채점 및 전체 성적 관리라고? 도대체 전자책과 채점 및 전체 성적 관리가 무슨 상관이지? 라는 의문을 가지신 분 계신가요? 이 부분도 전자책에서 제공할 수 있는 메리트가 큰 부분이라고 생각합니다. 이번에는 예를 취업을 준비하는 취업준비생을 예로 들어보겠습니다. 어떤 이가 모 대기업에 입사하기 위해 준비를 하고 있습니다. 그래서 모 기업에서 시행하는 시험에 합격하기 위해 수험서를 구매하고, 열심히 공부합니다. 기본적인 공부를 마친 후, 전자책에서 제공하는 문제를 풀이합니다. 이때, 기존 서적은 해답지를 살펴보며 답을 맞히고 해설서를 찾아서 틀린 부분에 대한 해설을 읽게 됩니다. 하지만 전자책은 바로바로 틀린 부분에 대한 오답 노트 관리뿐만 아니라 그 문제를 몇명이 풀었고, 몇 명이 맞췄는지에 대한 통계정보까지 제공을 할 수 있다면 수험생 입장에서는 큰 메리트가 있겠지요? 특히 모의고사 같은 경우에는 최고겠네요.


다음으로 「개정판에 대한 일부분 업데이트」 기능을 제공했으면 좋겠습니다. 개인적으로 이 부분에 대한 서비스가 꼭 필요하다고 봅니다. 제 전공은 'IT 분야'이기 때문에 변화하는 속도가 굉장히 빠릅니다. 그러므로 어떤 책이 출판되고, 개정판이 출시되는 속도가 상상을 초월할 정도로 빠릅니다. 그런데 이 개정판을 살펴보면, 대부분은 기존과 크게 달라지지 않고 일부분이 변경되거나 챕터가 추가되는 수준에 머무릅니다. 그런데 새로 책을 구매하는 것은 낭비가 아닐까요? 따라서 기존에 이전 버전의 전자책을 구매했다면 새로 개정판이 출시된 경우, 변경된 부분만 업데이트할 수 있으면 고객 입장에서는 만족도가 크게 향상될 것으로 생각합니다. 일부 할인해서 판매할 수도 있겠지만 고객이 입력한 메모라든지, 하이라이트 기능이 소멸하기 때문에 제 생각은 업데이트가 더 좋을 것 같습니다. 처음부터 구조적으로 설계를 한다면 어렵지 않을 것으로 보이는데 출판 관계자님의 생각은 어떠신가요?


전자책에 대한 기대

여러분께서는 전자책에 대해 어떤 기대를 하고 계신가요? 서두에서도 말씀드렸듯이 필자는 전자책에 대한 기대가 대단히 큽니다. 하지만 아직 해결해야 할 문제가 곳곳에 널려 있습니다. 하지만 서비스 제공자가 고객의 마음으로, 고객의 입장에서 생각한다면, 쌓여 있는 문제가 큰 문제가 되진 않을 것이라고 생각합니다.

개인적인 생각으로 미래의 출판물은 전자책으로 가야 한다고 생각합니다. 지구 환경을 생각해서라도…. 전자책은 '그린 IT' 정책에 가장 들어맞는 서비스 모델 중 하나가 되지 않을까 하는 생각이 듭니다. 기존의 서적을 출판하기 위해 엄청난 나무가 지구 상에서 사라지는데, 그런 부분을 상당 부분 해결할 수 있을 테니까요. 그럼 좀 더 쾌적한 지구에서 살 수 있지 않을까요? 이외에도 다양한 이유가 있습니다. 고객에게 전달되는 출판물의 배포 속도뿐만 아니라 그 범위까지 기존 출판물이 해결하지 못하는 부분을 해결할 수 있을 것입니다. 하지만 현실적으로 전자책이 보급되기 어려운 문제가 너무나 많습니다만, 필자는 곧 해결되리라 생각합니다.


마치면서

전자책은 여러 가지로 메리트가 많은 서비스/애플리케이션이라고 생각합니다. 또한, 기존 책과는 다른 소통할 수 있다는 장점이 있습니다. 이와 같은 전자책이 가진 장점을 극대화할 수만 있다면 전자책의 비전은 높다고 생각합니다. 하지만 관련 서비스를 소비자 입장에서 생각해야 할 것입니다. 이와 관련된 내용은 앞으로 지속적으로 토론하고 협의해서 결정해 나가야겠지요. 

아직 많이 부족한 문서라고 생각합니다. 앞으로 지속적으로 업데이트하겠습니다. 긴글 읽어주셔서 감사드리며, 즐겁고 행복한 시간 보내세요.

PS. 향후에는 이런 서비스도 나오지 않을까요? 특정 기간이 지난 과거의 소설 같은 경우, 광고를 보면 무료로 제공하는 전자책을 제공하는... 그럼 저처럼 책을 좋아하는 사람이면 꽤 메리트가 있는 서비스가 될 것 같은데요.
  1. 필자도 책에서만 느낄 수 있는 특별한 느낌(촉감, 냄새, 소유감 등)을 좋아합니다. [본문으로]
  2. 필자의 개인적인 의견입니다. 현재 아이패드로 인해 전자책 시장에서 새로운 움직임이 발생하고 있는 것에 대한 기대가 큽니다. [본문으로]
  3. 이 글은 필자가 2010년 2월경에 작성했던 내용을 수정하여 다시 배포하였습니다. [본문으로]
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